Little hands & carrot cake

Autumn always tells me it's time for baking with warm flavours, it's getting quite cold here in Scotland all thicker clothes are out now, the crisp air and the beautiful autumnal colours are the most that charm me in Autumn.  So I baked this sweet healthy carrot cake, as usual, Joud had to give me the final results if she liked my cake or not, so her way is to use those little paws with her tweezer tiny fingers to taste the cream and pick the raisins, which means she loves it haha, and since she enjoys it when I'm photographing food, so expect a lot of tiny hands haha!

1 3/4 cups oat flour
1/2 tsp ground ginger
1/2 tsp ground cinnamon
2 Tbs honey
1 Tbs baking powder
1 small carrot grated
1 cup skimmed milk
1 egg
6 Tbs peanut or almond butter
1 tsp vanilla
3/4 cup raisins

2 Tbs low fat cream cheese
The cream of 160 ml coconut cream, scrape the cream only (refrigerate overnight), you can use the coconut water in smoothies or soups!
1/4 tsp vanilla

12 walnuts

  • Mix the oat flour, baking powder, ginger and cinnamon set aside
  • Take another bowl add the egg, honey, and vanilla mix well, then add the carrot, milk, peanut butter and finally fold in the raisins
  • Now mix both mixtures together
  • Bake in a 9x9 inch square tin till golden
  • Mix cream cheese, vanilla, and coconut cream 
  • Cool completely before spreading the cream
  • Decorate with some walnuts
  • Store in fridge
Let me know if you try it :)

الخريف ديما يخطر عليا النكهات الدافئة زي القرفة والزنجبيل، الجو بدأ يصقع هلبه هنا، الجو البارد وألوان الشجر أكثر شئ نحبه في الخريف، ففكرت ندير كيكة السفناري الصحية بدون دقيق، زيت، و سكر.  زي ديما جُود لازم تعطيني رأيها لو عجبها ولا لا، بصويبعاتها تقيم الكريمة وتنقي في الزبيب ومدامها تحب تساعدني لما نصور، حتشوفوا هلبه ايديات صغيرات في الصور هههه.

1 3/4 كوب دقيق الشوفان
1/2 كاشيك صغير زنجبيل مرحي
1/2 كاشيك صغير قرفة مرحية
2 كاشيك كبير عسل
1 كاشيك كبير بيكنج باودر
سفنارية صغيرة مبشورة
طاسة حليب خالي الدسم
6 كواشيك كبار زبدة اللوز الأبيض أو زبدة الكاكاوية
1 كاشيك صغير فانيللا
3/4 طاسة زبيب

2 كاشيك كبار جبنة كريمية قليلة الدسم
 حكة كريمة جوز الهند 160 مل ، خودي بس الكريمة، المياة تقدري تستخدميها في شربة أو سموذي! بيتيها من الليلة اللي قبله في الثلاجة وماتخضيش الحكة
1/4 كاشيك صغير فانيللا

  • خلطي دقيق الشوفان، البيكنج باودر، الزنجبيل والقرفة وحطيهم على جنب
  • في صوينة ثانية خلطي الدحية، العسل، الفانيللا، السفنارية، والحليب خلطيهم كويس وخلطي الزبيب معاهم بالشوية
  • بعدين خلطيهم كلهم مع بعض
  • طيبيها في طاجين 9x9 inch لحد ماتولي ذهبية وطايبة من الداخل
  • برديها كويس قبل ما اضيفي الكريمة
  • خلطي الجبنة الكريمية، كريمة جوز الهند والفانيللا
  • زينيها بجوز
  • خليها في الثلاجة
قولولي لو جربتوها كيف طلعت معاكم :)

Baby blues

This post has been long overdue, but I decided to share the information as it is a very important topic to all mum’s and mum’s to be should have some insight on.  It’s a very personal genuine journey I've gone through after baby Joud Alsama was born last year, I remember whilst pregnant I was always looking for things to read about labour and how to go through it, what to expect, what should I buy for my baby, anything that she might need, how to dress, bathe, trim her nails, breastfeeding etc, but I never ever looked for how to deal with my baby straight after birth and I literally mean the very first hours and days.

I have come across the term postnatal depression or baby blues many times, but I never gave it much attention, for that reason I spent no time educating myself.  I always heard breastfeeding is not easy you need to have plenty of patience and try sleeping when the baby sleeps said every mother I talked to during my pregnancy, but I wished someone had told me the other story, of all the changes you're body, goes through and having a tiny little human fully dependant on you.

البوست هذا ليا كنت مفروض نكتبه من فترة طويلة من حوالي سنة ونص فاتت، قلت توا وقت إني نشارككم بيه، الموضوع مهم ومش بسيط ويخص كل أم وبالذات لو أم لأول مرة وتكون خبرتها أو معلوماتها شوية عالموضوع.  نتذكر لما كنت حامل في بنتي جُود السماء، كنت سامعة بمصطلح (كآبة ما بعد الولادة) ماخديتش الموضوع بجدية، ماقريتش ولا سألت عليه، قعدت أغلب الوقت نقرأ على كيف نهتم بالبيبي، من أبسط الحاجات لأكبرها، شن الحاجات اللي ممكن نشريهم، نقرأ على وقت الولادة والعلامات وغيره، و ما عطيتش وقت نهائي بش نثقف روحي عالمرض. تمنيت بس لو كان عندي علم أو حد حكالي على كيف نهتم بالبيبي وبالذات في الأيام والساعات الأولى خاصة أني بعيده على أهلي.  أغلب المواضيع اللي حتسمعي عليها لو كنت حامل أول مرة على اما إنك تودعي النوم، وكيف توسعي بالك لما بترضعي البيبي وماتشريش هلبه حوايج.

When our beautiful Joud was born, the moment I heard well done from the midwife and my husband’s voice with Joud's first cry, I knew I made it and I got to see her and hold her for the first time, I was very happy but very scared and overwhelmed.  Some time later, I was called into the operating room, I remember leaving my husband holding the baby and making phone calls to our families and friends, I had zero energy left in me, my brain wasn’t functioning well at all, I lost track of time the most, I couldn’t remember much, I just wanted to see my mum and dad that was what’s on my mind all the time.  I do remember lots of doctors and nurses, and the fact that I was talked to so much, I'm not sure my brain comprehended much of their questions, I just remember I asked a kind nurse if I could hold her hand, as I was still very scared and shaken.

I then ended up spending three long days in the hospital, there was minimal contact with the outside world no internet or phone coverage, which made me feel isolated most of the time, I waited every morning for my husband to come so I could have some sleep and visits from my friends to have a bit of chatter, even though medical care was available 24/7 and staff came checking every hour or so, sometimes chatting kindly to you just to lift you up a bit, I was dead exhausted, my arms were aching so much, my inside felt so weird, I felt so light and can move freely, I had experienced new pains I have never known before. I remember the first time I changed my baby, it literally took me more than ten minutes, now I’m a pro of course, but at those early days, the frustration and feel of failure got to me deeply.

Along with the sadness, I always felt so much failure as a mum, if Joud wasn’t feeding properly, I couldn’t stop her crying, I couldn’t sleep so I felt so drained in the morning I can’t be happy with her, I couldn’t meet my friends, I get agitated if someone told me to go out for a walk.  I also had the feeling that I was always scared, when she was in her cot, I wake up frightened that I slept with her in my arms, I wake up looking at her breathing, this partially was all of the so many things I read about and heard whilst pregnant, things like Sudden infant death syndrome (SIDS) or  cot death.

I then started to lose my appetite, I couldn't care less of what I ate, I felt I had so much else to do and part of it maybe a secret desire to lose the baby weight, I wasn't fond of the changes my body had gone through, I wanted my natural slim look back (that's a whole other story, I'll share soon), my health was going down hill, from calcium deficiency and low iron levels. Luckily my husband was like a hawk, following my meals every single meal, forcing at times and talking me into putting my health first, I was back as good elhamdulleh after a few weeks.

بعد ماجُود جتنا الحمدلله، كان لازم نقعد في المستشفى لتلاثة أيام، بما أن مكان يبي الهدوء فطبعاً، ماكانش في نت ولا تغطية تليفون، واللي خلاني نحس بأني معزولة على باقي الدنيا، قدامي بيبي صغير معتمدة عليا في كل شئ، وأنا كل عظمة في جسمي توجع ومن قلة النوم معاش عارفة نفكر حتى التفكير كويس.   الممرضات كانو موجودات 24 ساعة وكنت بس تناديهم يجوك، ومرات يجوا غير يهدرزوا عليك يحاولوا يغيرولك جوك،  كنت نستنى في راجلي وصحباتي يجوني الصبح لحد ما تنتهي الزيارة بش نقدر ننعس شوية ونرتاح.  كل شئ كنت نحس فيه غريب بطني غريبة وكأني وليت فاضية، بديت خفيفة ونتحرك بسرعة زي قبل، كل شئ تغير عليا في مرة وحدة، نتذكر أول مرة نغير لجود قعدت فوق العشرة دقايق الشعور بالفشل كان محبط.

مع الحزن أغلب الوقت، كنت ديما نحش إني أم فاشلة وماننفعش، بالذات لو جُود مارضعتش كويس، لما ماعرفتش نسكتها وهي تعيط ومش فاهمة شن تبي، لما ماقدرتش نرقد فنحس بروحي مرهقة ونتحرك بالسيف النهار طوله، لما اطيرلي لو حد قالي اطلعي من الحوش شوية.  وكان عندي احساس بالخوف ديما، أن شئ ممكن يصيريلها إنوض مخلوعة في الليل نحساب روحي رقدت وهى في يديا، ولا انوض نشوفها تتنفس أو لا، هذه ممكن لأني قريت على هلبه أمراض وقت حملي زي متلازمة الموت المفاجئ للرضيع.  

بعدها بديت اطير نيتي من الأكل معاش خاطري في شئ، وديما نتسبل علاش مانبيش توا نآكل، كنت نقول عندي ألفين حاجة نديرها في اليوم مش فاضية نآكل، نزل وزني هلبه ومعاها نزلت صحتي وبديت تعبانة أكثر، من نقص الكالسيوم لحديد ودوخة وقلة جهد.  وممكن كانت لفكرة في داخلي إني نبي وزني يرجع زي زمان (قصة طويلة حنقولكم مرة ثانية كيف درت بش قدرت نوصل لوزني زمان). لكن الحمدلله أن أحمد راجلي كان وراي في الأكل ويحسبلي، مرات يغصبني عالأكل ومرات يتكلم معاي أن صحتي هى اهم شئ. بعد كم إسبوع صحتي ولت أحسن الحمدلله وبديت بالشوية نتحسن. 

There are so many changes in life after a baby, especially in a relationship that can be very stressing, sleep deprivation would be definitely on the top of my list, that’s why I do believe pre-baby communication is very important. Adjusting to the new addition, takes time to take place and to know and accept that it's ok that you will need more time to get out of the door, eat your food cold, not to fit yet in your favourite old shorts,  people staring when your baby screams in a restaurant, you don’t have the freedom you once had, you do after all have a precious little one in your arms :)

I would say after almost three months, I felt I was getting better every day, I was finally adjusting and loving all the changes, and feeling more confident even when we were both out alone, I wasn't frightened anymore! talking to my husband, mum, dad may Allah have mercy on him, siblings and friends helped so much, I then knew why our health visitor was pushing me to go out to play groups and classes for a cup of coffee! 

في هلبه تغييرات تصير بعد ما البيبي يجي في أمور منها مش ساهلة، وأهمها عندي حتكون النوم، قلة النوم صعبة جداً، هذا علاش  مهم أنك تتكلمي مع راجلك في هالموضوع وكيف ممكن تتجاوزوا المرحلة هذه مع بعض. التآقلم مع كل التغييرات مش موضوع ساهل، زي مثلا حتأخدي ضعف المده بش تقدري توتي روحك وتطلعي، مش ديما حتآكلي والأكل قاعد سخون، مش حتقدري تلبسي جينزك المفضل على طول بعد الجياب. لما الناس اطيرلها وتفنص فيك لما البيبي يبكي وأنتو تآكلو في مطعم إلى آخره. أهم شئ ديما اتذكري أن عندك نعمة تحمدي ربي عليها بين ايديك.

نقدر نقول أن بعد حوالي تلاثة شهور حسيت روحي رجعت زي قبل، نفسيتي تحسنت و أخيراً بديت نتقبل التغييرات وبديت نحبها، وحسيت إن تقثي ولت أعلى نطلع بروحي مع جود بدون مانكون خايفة أن بيصرلها شئ. أكثر شئ حنقول ساعدني إني كنت ندوي ونحكي لراجلي وأمي وبابا الله يغفرله ويرحمه، وخواتي وصحباتي كنت ديما نفضفض وكان كلامهم ديما يساعد فيا.  إتذكرت بعدها علاش الهيلت فيزيتور لما كانت تزورنا في الحوش تلح عليا إني نطلع من الحوش ونشترك في نوادي لعب للصغار غير بش نشرب طاسة قهوة! كانت تبيني ندوي مع ناس ومانقعدش بروحي، خاصة تعرف إن أقرب الناس ليا بعاد عليا.

So my geeky side will now take over, what causes postnatal depression ?
Research studies have consistently shown that some factors are strong predictors of postpartum depression such as (stressful recent life events, depression or anxiety during pregnancy, having no close family or friends to support you and a history of depression, childcare stress and abusive relationship with partner along with pregnancy complications were found to be moderate risk factors). The term baby blues shares with Postnatal depression many symptoms, although they disappear after two weeks, PND usually comes with suicidal and harmful thoughts for the baby.

You have to be aware that Postnatal depression can start anytime in the first year after giving birth, signs may include:
  • Tiredness and lack of energy all the time
  • Feeling that you're unable to look after your baby
  • Refusing to socialise with friends and family
  • Loss of appetite or a total increase (comfort eating)
  • Feeling agitated and irritable
  • Loss of interest in the things you used to enjoy
  • Feeling guilty and hopeless
  • Difficulties bonding with baby
  • Thoughts about hurting your baby
  • Self-harm thoughts
  • Losing sense of time
Mum, you need to remember that 
  • Depression is not a label for a bad parent
  • Depression is an illness like any other
  • You have no fault if you are depressed
  • Help and support are available
  • You’re not going mad

Seek help for the new mum, if things are worsening or she might have harmful thoughts, and you have concerns. In most cases it is all too normal after some time and hormones subsiding, she will be herself again, hang on their blues will soon become pinks!
Disclaimer, I am not a psychologist nor a medical health professional, I do however come from a scientific background and have done lots of reading and research. All information is from reliable scientific references.

توا بنتكلم من الناحية العلمية شوية، في علامات مميزة للمرض  ولازم تكوني عارفة أن الكآبة ممكن تجي في اي وقت في السنة الأولى من جيابك يعني مش شرط بعد اسبوع أو شهر. وياريت في ليبيا الناس تقتنع أنه مرض ومش دلع.  المرض يجي لكل 1 من 10 من الأمهات اللي كيف جابو، البيبي بلوز baby blues تنهتي أعراضها بعد إسبوعين أما الإكتئاب تكون أطول وتصاحبها أفكار على أذية النفس (الإنتحار) أو أذية البيبي.
 أسباب الإكتئاب مابعد الولادة ؟ حسب المراجع العلمية أسبابه مش واضحة بالكامل، لكن في عوامل ليها علاقة بيه زي : (تاريخ في الأمراض النفسية وبالأخص الإكتئاب، الإكتئاب وقت الحمل، مشاكل في الحمل، مافيش عائلة أو أصحاب لدعمك، راجل مش كويس ويسئ معاملة الحامل، وفاة أو مرض شخص عزيز، الحالة المادية ضعيفة).

 علامات ممكن تكون موجودة هي :
  • تعب وإرهاق طول الوقت
  • إحساسك بأنك مش قادوة تهتمي بالبيبي
  • رفضك لأي تواصل إجتماعي مع صحابك أو أقاربك
  • نيتك يا إما تكون مسكرة عالأكل يا اما بالعكس تآكلي بشكل فوق من الطبيعي كأنك تواسي في نفسك بالأكل.
  • تحسي بأن خلوقك في خشمك و جوك ملخبط وادوري في مشكلة وساهل نرفزتك
  • معاش عندك نية لأي شئ كنت زمان تحبيه 
  • احساسك بالذنب وفقدان الأمل
  • صعوبة في التواصل مع البيبي يعني كأنه فرض معاش تبي اطبطي أو تغنيله وغيره
  • أفكار إنك تبي اضري البيبي
  • أفكار على اذية نفسك
  • إحساسك بأنك فاقدة اي حس بالوقت، معاش تعرفيه صبح لا ليل لا أما شهر لا وقت الساع
ياأمهات لازم تتذكروا أن : 
  • الإكتئاب مش دليل على إنك أم مش كويسة
  • ولا هو ذنبك ولامنك
  • الإكتئاب مرض زيه زي اي مرض
  • الحلول والمساعدة موجودة
  • أنت مش مهبولة

لو كنت قريبة، صديقة أو غيره من أم ولا حظتي العلامات هذه مش شرط كلها وبالأخص أفكار اضر نفسها أو البيبي، من فضلك ساعديها على أنها تراجع طبيب مختص  وخلي عينك عليها.  في معظم الوقت بعد ما الهرمونات ترجع زي قبل الحمل الأعراض حتمشي بإذن الله وترجع نفس الشخصية من جديد.
ملاحظة أنا مش طبيبة نفسية مختصة ولا عندي مؤهل طبي، دراستي في خلفية علمية ولأني أم ومريت بهالتجربة حبيت نفيدكم.  كل الكلام الموجود من مراجع علمية طبية مختصة.  

Brand me beautifully

So the past two weeks since I came back, I've been sharing our new branding collection Brand me beautifully is aimed at small businesses, I have used in this collection new techniques and styles I haven't used in previous work. Our new collection comes in different new styles metallic (gold rose, gold foil and silver foil), glitter (in all colours), watercolour texture as well can be  made to a custom colour, along with gradient, and plain colour. With plenty of different illustrations from minimal to more detailed florals, our logos are beautifully custom for you!

The designing process starts with a simple sketch either by using traditional mediums or as a digital sketch, then step by step with some tweaking, sometimes recolouring and adjusting, finally it turns into a logo!

So our branding collection is perfect for any small business (bakery, photography, blog, wedding planner etc).  We also offer six packages to choose from and suits you and your business best, from Logo and watermark to business card design and a full Etsy branding package.  Prices and much more detail are available in our Etsy shop.

For all Etsy sellers, this is a perfect branding package

We also offer many adds on that are inexpensive, for existing pre-made and custom logos of ours and also adds on for you current logo, which doesn't have to be purchased from sunzdid.  Lately, I got some comments about the colours I use, I've been told they either don't stand out or are pale, simple and too much blank and white in my photographs.  Well here's the case, this is simply my personal style, I am not a fan of overcrowded, bright or dark colours, pastels and neutrals have always been the calming colours I admire. I do understand this is not the preferred style that many people go after, and that's absolutely fine! but please do be sure I do design and paint in every colour in the world and have been designing out of my comfort zone with bouquets of flowers haha!
Please do leave any comments and tell us what do you think about our new collection? if you have any business enquiries contact me at  Till next Tuesday inshallah!

Cherry and plum pancakes

Luckily I've been on track with my clean diet for the longest time I remember, so hopefully, my different approach, this time, will get deep into our daily lifestyle.  I have been reading a lot and expanding my knowledge about clean food, I have so many clean recipes in store and I'm very excited to share with you all. I have also been trying to pay more attention to savoury dishes as well now, as I realised I'm mostly sharing cakes and sweet bake recipes, that's the inner baker in me taking over haha.  I've also managed to set myself a schedule in posting regularly here, so as it is, for now, Tuesday will always be a new blog post day inshallah! so please do keep following, I always appreciate your comments, share your thoughts etc. Now back to the recipe, for these soft delicious and wholesome pancakes.

1 cup whole wheat flour
2 tsp baking powder
1/4 tsp ground ginger
1/4 tsp ground cinnamon 
1 Tbs honey or maple syrup
2 eggs
3 Tbs olive 
1 Tbs vinegar + 1 cup skimmed milk (minus 1 Tbs), as a buttermilk substitute

Cherry and plum sauce 
1/4 cup fresh or frozen cherries
3 plums
3 Tbs water

Mix the flour and baking powder set aside.
Stir honey and oil together in another bowl.

Add milk, eggs, ginger and cinnamon, beat well.

Mix first bowl content into the liquids, mix well to incorporate air into the mixture.

Heat a pan with a small drizzle of olive oil or coconut oil.
Add about 1/4 cup of batter, cook on low/medium heat. 
Flip only when bubbles appear.

In a pot add all the fruits with the water and simmer on low heat for about 10 mins, serve with pancakes warm or chilled. Finally, serve with low fat plain greek yoghurt or other nuts of your choice.

عندي هلبه وصفات صحية مجربتهم الشهور اللي فاتت وان شاء الله نشارككم بيهم، من فترة بديت نزيد نقرأ على الأكل الصحي أو النظيف أو الكامل وشن فوايده وكيف ممكن نتعودوا عليه وغيره، هلبه مواضيع عالأكل حنشارككم بيها بإذن الله، الفترة هذه بديت نركز أكثر حتى عالأكل المالح أو الحار، في العادة كل الوصفات اللي عرضتها زمان تكون حلو ممكن لأني نحب نطيب حلو أكثر، بس لازم التنويع.  حاجة ثانية نبي نقولها أني بإذن الله كل يوم تلاثاء حنكتب بوست جديد عالبلوق، نوع من التغيير ليا والمداومة ديما أحسن.  فبليز تابعوني  وخلولي تعليقاتكم وأرائكم نفرح بيها وتهمني.  وصفة اليوم بان كيك الكرز والعوينة بدقيق الشعير

1 طاسة شعير
2 كاشيك صغير بيكنج باودر
1/4 كاشيك صغير زنجبيل مرحي
1/4 كاشيك صغير قرفة مرحية
كاشيك كبير عسل
زوز دحيات
3 كواشيك كبيرة زيت زيتون
بديل على البتر ملك حتأخدي طاسة حليب الا كاشيك، وتحطي عليه كاشيك كبير خل وتخليها 10 دقايق ترتاح

صوص الفاكهة
1/4 كوب كرز طازة، ممكن تستخدمي حتى مجمد
3 عوينات
3 كواشيك كبيرة مياه

خلط/ي الدقيق مع البيكنج باودر وخليها على جنب.
خلط/ي العسل والزيت في صونية بروحها.
ضيفي عليها الحليب، الدحيات، الزنجبيل والقرفة وخلطي كويس.
توا خلطي الصونية الأولى مع صونية السوائل، خلطي كويس ودخليلها هواء.
سخني طاوة عالنار بشوية زيت زيتون أو زيت جوز هند.
ضيفي حوالي 1/4 الطاسة من الخلطة وطيبيها على نار هادئة/متوسطة.
إقلبيها عالوجه الثاني بس لما تلقي نبولات طلعوا وتحسيها بدت اطيب.

صوص الكرز والعوينة
خودي الفاكهة مغسولة ومقرضة مع 3 كواشيك كبار مياة وخليهم يغلو على نار هادئة لين تلقيهم زادوا رطابو وغلو
وفي الأخير قدمي البان كيك مع صوص الفاكهة وياغورت خالي الدسم. 

A rock & tide

It's been a very long time since I have been around, I have been very quite lately as some of you may have noticed, for months I have tried to shut myself out from everything and everyone. It's still very hard to actually write about it and say it out loud, I have lost my beloved father baba suddenly and my whole world fell apart, I feel the agony of him not being here every day, words are hard to put in situations like these, where our plans, dreams, and hopes were shattered, the complicated circumstances that forced us not to visit home, had finally got to me & my darkest fear came true.

I was scared facing up to the fact baba's sudden departure from our lives is irrevocable! I wasn't ready to smile or feel happy again, I wasn't ready for life again basically, I wasn't ready for carrying on anything, how could I? I lost my father and with him went so much of me, he had taught me most of what I know in life, but never taught me how to live without him, he was my rock in every sense. 
In the past, whenever he was poorly, I would be sobbing and he would be the calm funny person that he is, telling me to stop worrying telling me always.
 عن النبي صلى الله عليه وسلم (اعلم أن الأُمة لو اجتمعت على أَن ينفعـوك بشيء ، لم ينفعوك إلا بشيء قد كتبه الله لك ، وإن اجتمعوا على أن يضروك بشيء ، لم يضروك إلا بشيء قد كتبه الله عليك، رفعت الأقلام وجفت الصحف )  And remember that if all the people gather to benefit you, they will not be able to benefit you except that which Allah had foreordained (for you); and if all of them gather to do harm to you, they will not be able to afflict you with anything other than that which Allah had predestined against you. The pens had been lifted and the ink had dried up. 
It felt so weird not to hear it from him once again!

The loss had literally shaken my world and opened my eyes to the purpose of being here in the first place, it taught me how short life is, and how the effect of love and care never fades away.  It is that same love that will forever be the most precious thing that would help you breathe daily for the rest of your life and let you hang to it, it is those lifetime memories that will forever live.

Unfortunately, an inevitable process was marching my way, "you have to be strong" I was told, "sadness is consuming you" "for the sake of Joud" "you're not the same" "don't forget yourself" "you look sad", a large piece of yourself and soul was taken away, ripped out and you're expected to be the same? when people just assume your grief is a short period and it's time to "move on" and lift weights from your heavy heart, hearts are not meant to be controlled, but still even if I hated hearing it, it was true, I lost sense of time the most, where did nearly eight months go? it was true, it was a spiralling loss of control, it all feels surreal!

 Then you feel there is no choice but to smile and train yourself to control your tears when someone with similar features as your father's crosses the road, when you walk by the shop you always planned to get him gifts from, when you spot his favourite bird chirping, when you decide to cook his favourite meal just to remember the conversations of his critique on what you cooked! when you could hear his voice calling your name, when you in every single day think about what he would have thought of this and that? when Joud started her first steps, when she had a funny new trick to do, when she learned something new, when you fulfil an academic goal you sowed together but reaped alone, I still imagine and day dream what he would've said, my imagination helped me through a very dark time.

People tend to show their inner feelings when you are at a very difficult time, so hang on to those that were there as a shoulder or just called to hear you cry and help you with their presence and cared for you.  The most heart warming feelings came to me from people I barely knew and even complete strangers, that does assure me the world is still kind. While how to deal with it all I have yet to figure out, my safety loving net helped through it all, those gems I plan to keep for life, you will be surprised and quite shocked from others that once were, they will flow by the tide away ...

From all of this, I find comfort in a thing maybe two, all the memories we've made his presence was something I always thanked god for. A lot of people I know didn't have the same life, some have never met their father's, or carry vague memories of, while others struggled in their lives to have their father as it is! my heart goes out to them, thinking of this does give me much comfort, that me and my siblings had a great loving father.
 My sister Arwa once was trying to comfort me, telling me baba went exactly as he was, my husband as well told me how hard it is seeing a loved one withering in front of your eyes every day, I won't lie their words managed to bring a bit of joy to my heart.  I do understand now that much pain comes with both ways, one having your heart ripped swiftly and the other slowly.

Baba, you were the funniest, smartest, most caring loving father and best friend to me, your place in my heart still grows, I will miss you till my very last breath, I will forever cherish every second I got to have you in my life, you are still alive, you run in my veins and beat in my heart, Joud will miss a loving gdeda's presence I always tell her about you, one day she will be old enough to pray for you. Maybe one day I might learn how to live with not seeing you as a grandad and how you never got to meet your only grandchild, missing you started over two years ago and shall continue until the end.

May Allah grant you the highest place in Jannah
 and may his mercy be upon you 

see you in a better place papa bear x

إنا لله وإنا إليه راجعون
Surely we belong to Allah
and to him we shall return