Baby blues

Tuesday, 11 October 2016

This post has been long overdue, but I decided to share the information as it is a very important topic to all mum’s and mum’s to be should have some insight on.  It’s a very personal genuine journey I've gone through after baby Joud Alsama was born last year, I remember whilst pregnant I was always looking for things to read about labour and how to go through it, what to expect, what should I buy for my baby, anything that she might need, how to dress, bathe, trim her nails, breastfeeding etc, but I never ever looked for how to deal with my baby straight after birth and I literally mean the very first hours and days.

I have come across the term postnatal depression or baby blues many times, but I never gave it much attention, for that reason I spent no time educating myself.  I always heard breastfeeding is not easy you need to have plenty of patience and try sleeping when the baby sleeps said every mother I talked to during my pregnancy, but I wished someone had told me the other story, of all the changes you're body, goes through and having a tiny little human fully dependant on you.

البوست هذا ليا كنت مفروض نكتبه من فترة طويلة من حوالي سنة ونص فاتت، قلت توا وقت إني نشارككم بيه، الموضوع مهم ومش بسيط ويخص كل أم وبالذات لو أم لأول مرة وتكون خبرتها أو معلوماتها شوية عالموضوع.  نتذكر لما كنت حامل في بنتي جُود السماء، كنت سامعة بمصطلح (كآبة ما بعد الولادة) ماخديتش الموضوع بجدية، ماقريتش ولا سألت عليه، قعدت أغلب الوقت نقرأ على كيف نهتم بالبيبي، من أبسط الحاجات لأكبرها، شن الحاجات اللي ممكن نشريهم، نقرأ على وقت الولادة والعلامات وغيره، و ما عطيتش وقت نهائي بش نثقف روحي عالمرض. تمنيت بس لو كان عندي علم أو حد حكالي على كيف نهتم بالبيبي وبالذات في الأيام والساعات الأولى خاصة أني بعيده على أهلي.  أغلب المواضيع اللي حتسمعي عليها لو كنت حامل أول مرة على اما إنك تودعي النوم، وكيف توسعي بالك لما بترضعي البيبي وماتشريش هلبه حوايج.

When our beautiful Joud was born, the moment I heard well done from the midwife and my husband’s voice with Joud's first cry, I knew I made it and I got to see her and hold her for the first time, I was very happy but very scared and overwhelmed.  Some time later, I was called into the operating room, I remember leaving my husband holding the baby and making phone calls to our families and friends, I had zero energy left in me, my brain wasn’t functioning well at all, I lost track of time the most, I couldn’t remember much, I just wanted to see my mum and dad that was what’s on my mind all the time.  I do remember lots of doctors and nurses, and the fact that I was talked to so much, I'm not sure my brain comprehended much of their questions, I just remember I asked a kind nurse if I could hold her hand, as I was still very scared and shaken.

I then ended up spending three long days in the hospital, there was minimal contact with the outside world no internet or phone coverage, which made me feel isolated most of the time, I waited every morning for my husband to come so I could have some sleep and visits from my friends to have a bit of chatter, even though medical care was available 24/7 and staff came checking every hour or so, sometimes chatting kindly to you just to lift you up a bit, I was dead exhausted, my arms were aching so much, my inside felt so weird, I felt so light and can move freely, I had experienced new pains I have never known before. I remember the first time I changed my baby, it literally took me more than ten minutes, now I’m a pro of course, but at those early days, the frustration and feel of failure got to me deeply.

Along with the sadness, I always felt so much failure as a mum, if Joud wasn’t feeding properly, I couldn’t stop her crying, I couldn’t sleep so I felt so drained in the morning I can’t be happy with her, I couldn’t meet my friends, I get agitated if someone told me to go out for a walk.  I also had the feeling that I was always scared, when she was in her cot, I wake up frightened that I slept with her in my arms, I wake up looking at her breathing, this partially was all of the so many things I read about and heard whilst pregnant, things like Sudden infant death syndrome (SIDS) or  cot death.

I then started to lose my appetite, I couldn't care less of what I ate, I felt I had so much else to do and part of it maybe a secret desire to lose the baby weight, I wasn't fond of the changes my body had gone through, I wanted my natural slim look back (that's a whole other story, I'll share soon), my health was going down hill, from calcium deficiency and low iron levels. Luckily my husband was like a hawk, following my meals every single meal, forcing at times and talking me into putting my health first, I was back as good elhamdulleh after a few weeks.

بعد ماجُود جتنا الحمدلله، كان لازم نقعد في المستشفى لتلاثة أيام، بما أن مكان يبي الهدوء فطبعاً، ماكانش في نت ولا تغطية تليفون، واللي خلاني نحس بأني معزولة على باقي الدنيا، قدامي بيبي صغير معتمدة عليا في كل شئ، وأنا كل عظمة في جسمي توجع ومن قلة النوم معاش عارفة نفكر حتى التفكير كويس.   الممرضات كانو موجودات 24 ساعة وكنت بس تناديهم يجوك، ومرات يجوا غير يهدرزوا عليك يحاولوا يغيرولك جوك،  كنت نستنى في راجلي وصحباتي يجوني الصبح لحد ما تنتهي الزيارة بش نقدر ننعس شوية ونرتاح.  كل شئ كنت نحس فيه غريب بطني غريبة وكأني وليت فاضية، بديت خفيفة ونتحرك بسرعة زي قبل، كل شئ تغير عليا في مرة وحدة، نتذكر أول مرة نغير لجود قعدت فوق العشرة دقايق الشعور بالفشل كان محبط.

مع الحزن أغلب الوقت، كنت ديما نحش إني أم فاشلة وماننفعش، بالذات لو جُود مارضعتش كويس، لما ماعرفتش نسكتها وهي تعيط ومش فاهمة شن تبي، لما ماقدرتش نرقد فنحس بروحي مرهقة ونتحرك بالسيف النهار طوله، لما اطيرلي لو حد قالي اطلعي من الحوش شوية.  وكان عندي احساس بالخوف ديما، أن شئ ممكن يصيريلها إنوض مخلوعة في الليل نحساب روحي رقدت وهى في يديا، ولا انوض نشوفها تتنفس أو لا، هذه ممكن لأني قريت على هلبه أمراض وقت حملي زي متلازمة الموت المفاجئ للرضيع.  

بعدها بديت اطير نيتي من الأكل معاش خاطري في شئ، وديما نتسبل علاش مانبيش توا نآكل، كنت نقول عندي ألفين حاجة نديرها في اليوم مش فاضية نآكل، نزل وزني هلبه ومعاها نزلت صحتي وبديت تعبانة أكثر، من نقص الكالسيوم لحديد ودوخة وقلة جهد.  وممكن كانت لفكرة في داخلي إني نبي وزني يرجع زي زمان (قصة طويلة حنقولكم مرة ثانية كيف درت بش قدرت نوصل لوزني زمان). لكن الحمدلله أن أحمد راجلي كان وراي في الأكل ويحسبلي، مرات يغصبني عالأكل ومرات يتكلم معاي أن صحتي هى اهم شئ. بعد كم إسبوع صحتي ولت أحسن الحمدلله وبديت بالشوية نتحسن. 

There are so many changes in life after a baby, especially in a relationship that can be very stressing, sleep deprivation would be definitely on the top of my list, that’s why I do believe pre-baby communication is very important. Adjusting to the new addition, takes time to take place and to know and accept that it's ok that you will need more time to get out of the door, eat your food cold, not to fit yet in your favourite old shorts,  people staring when your baby screams in a restaurant, you don’t have the freedom you once had, you do after all have a precious little one in your arms :)

I would say after almost three months, I felt I was getting better every day, I was finally adjusting and loving all the changes, and feeling more confident even when we were both out alone, I wasn't frightened anymore! talking to my husband, mum, dad may Allah have mercy on him, siblings and friends helped so much, I then knew why our health visitor was pushing me to go out to play groups and classes for a cup of coffee! 

في هلبه تغييرات تصير بعد ما البيبي يجي في أمور منها مش ساهلة، وأهمها عندي حتكون النوم، قلة النوم صعبة جداً، هذا علاش  مهم أنك تتكلمي مع راجلك في هالموضوع وكيف ممكن تتجاوزوا المرحلة هذه مع بعض. التآقلم مع كل التغييرات مش موضوع ساهل، زي مثلا حتأخدي ضعف المده بش تقدري توتي روحك وتطلعي، مش ديما حتآكلي والأكل قاعد سخون، مش حتقدري تلبسي جينزك المفضل على طول بعد الجياب. لما الناس اطيرلها وتفنص فيك لما البيبي يبكي وأنتو تآكلو في مطعم إلى آخره. أهم شئ ديما اتذكري أن عندك نعمة تحمدي ربي عليها بين ايديك.

نقدر نقول أن بعد حوالي تلاثة شهور حسيت روحي رجعت زي قبل، نفسيتي تحسنت و أخيراً بديت نتقبل التغييرات وبديت نحبها، وحسيت إن تقثي ولت أعلى نطلع بروحي مع جود بدون مانكون خايفة أن بيصرلها شئ. أكثر شئ حنقول ساعدني إني كنت ندوي ونحكي لراجلي وأمي وبابا الله يغفرله ويرحمه، وخواتي وصحباتي كنت ديما نفضفض وكان كلامهم ديما يساعد فيا.  إتذكرت بعدها علاش الهيلت فيزيتور لما كانت تزورنا في الحوش تلح عليا إني نطلع من الحوش ونشترك في نوادي لعب للصغار غير بش نشرب طاسة قهوة! كانت تبيني ندوي مع ناس ومانقعدش بروحي، خاصة تعرف إن أقرب الناس ليا بعاد عليا.

So my geeky side will now take over, what causes postnatal depression ?
Research studies have consistently shown that some factors are strong predictors of postpartum depression such as (stressful recent life events, depression or anxiety during pregnancy, having no close family or friends to support you and a history of depression, childcare stress and abusive relationship with partner along with pregnancy complications were found to be moderate risk factors). The term baby blues shares with Postnatal depression many symptoms, although they disappear after two weeks, PND usually comes with suicidal and harmful thoughts for the baby.

You have to be aware that Postnatal depression can start anytime in the first year after giving birth, signs may include:
  • Tiredness and lack of energy all the time
  • Feeling that you're unable to look after your baby
  • Refusing to socialise with friends and family
  • Loss of appetite or a total increase (comfort eating)
  • Feeling agitated and irritable
  • Loss of interest in the things you used to enjoy
  • Feeling guilty and hopeless
  • Difficulties bonding with baby
  • Thoughts about hurting your baby
  • Self-harm thoughts
  • Losing sense of time
Mum, you need to remember that 
  • Depression is not a label for a bad parent
  • Depression is an illness like any other
  • You have no fault if you are depressed
  • Help and support are available
  • You’re not going mad

Seek help for the new mum, if things are worsening or she might have harmful thoughts, and you have concerns. In most cases it is all too normal after some time and hormones subsiding, she will be herself again, hang on their blues will soon become pinks!
Disclaimer, I am not a psychologist nor a medical health professional, I do however come from a scientific background and have done lots of reading and research. All information is from reliable scientific references.

توا بنتكلم من الناحية العلمية شوية، في علامات مميزة للمرض  ولازم تكوني عارفة أن الكآبة ممكن تجي في اي وقت في السنة الأولى من جيابك يعني مش شرط بعد اسبوع أو شهر. وياريت في ليبيا الناس تقتنع أنه مرض ومش دلع.  المرض يجي لكل 1 من 10 من الأمهات اللي كيف جابو، البيبي بلوز baby blues تنهتي أعراضها بعد إسبوعين أما الإكتئاب تكون أطول وتصاحبها أفكار على أذية النفس (الإنتحار) أو أذية البيبي.
 أسباب الإكتئاب مابعد الولادة ؟ حسب المراجع العلمية أسبابه مش واضحة بالكامل، لكن في عوامل ليها علاقة بيه زي : (تاريخ في الأمراض النفسية وبالأخص الإكتئاب، الإكتئاب وقت الحمل، مشاكل في الحمل، مافيش عائلة أو أصحاب لدعمك، راجل مش كويس ويسئ معاملة الحامل، وفاة أو مرض شخص عزيز، الحالة المادية ضعيفة).

 علامات ممكن تكون موجودة هي :
  • تعب وإرهاق طول الوقت
  • إحساسك بأنك مش قادوة تهتمي بالبيبي
  • رفضك لأي تواصل إجتماعي مع صحابك أو أقاربك
  • نيتك يا إما تكون مسكرة عالأكل يا اما بالعكس تآكلي بشكل فوق من الطبيعي كأنك تواسي في نفسك بالأكل.
  • تحسي بأن خلوقك في خشمك و جوك ملخبط وادوري في مشكلة وساهل نرفزتك
  • معاش عندك نية لأي شئ كنت زمان تحبيه 
  • احساسك بالذنب وفقدان الأمل
  • صعوبة في التواصل مع البيبي يعني كأنه فرض معاش تبي اطبطي أو تغنيله وغيره
  • أفكار إنك تبي اضري البيبي
  • أفكار على اذية نفسك
  • إحساسك بأنك فاقدة اي حس بالوقت، معاش تعرفيه صبح لا ليل لا أما شهر لا وقت الساع
ياأمهات لازم تتذكروا أن : 
  • الإكتئاب مش دليل على إنك أم مش كويسة
  • ولا هو ذنبك ولامنك
  • الإكتئاب مرض زيه زي اي مرض
  • الحلول والمساعدة موجودة
  • أنت مش مهبولة

لو كنت قريبة، صديقة أو غيره من أم ولا حظتي العلامات هذه مش شرط كلها وبالأخص أفكار اضر نفسها أو البيبي، من فضلك ساعديها على أنها تراجع طبيب مختص  وخلي عينك عليها.  في معظم الوقت بعد ما الهرمونات ترجع زي قبل الحمل الأعراض حتمشي بإذن الله وترجع نفس الشخصية من جديد.
ملاحظة أنا مش طبيبة نفسية مختصة ولا عندي مؤهل طبي، دراستي في خلفية علمية ولأني أم ومريت بهالتجربة حبيت نفيدكم.  كل الكلام الموجود من مراجع علمية طبية مختصة.  


  1. A very informative post,good work keep it up.

    1. Glad you found it, and thank you for your support :)

  2. أمينة المقصبيWednesday, October 12, 2016

    بارك الله فيك عزيزتي وفيتي بالشرح،هناك فرق زي ماوضحتي بين البيبي بلوس والبوست ديبرشن ممكن تشريحيلي اكثر عنه أكون مشكورة

    1. هلا أمينة، البيبي بلوز زي مانعرف أنها التغييرات اللي تصير بعد الولادة وتكون أغلبها نتيجة للهرمونات وحتى التغيير اللي يصير في الحياة عموماً، البوست نيتل ديبريشن هو اللي فيه خطورة وممكن يتطور لحاجات مش كويسة وأهم مايميزه أن الأم تميل إنها تضر نفسها والبيبي ومن ضمنها أنها تنتحر وعندها أفكار زي هكي. هذا بشكل مختصر ، شكراً لتعليقك :) وان شاء الله نكون فدتك